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Gonorrea, primi casi rilevati ampiamente resistenti ai farmaci

Nel giro di poche settimane, in Europa e in Australia sono stati rilevati tre casi di gonorrea resistenti al trattamento antibiotico di prima linea raccomandato. Questi sono i primi rapporti globali di Neisseria Gonorrhoeae con un'elevata resistenza all'azitromicina e alla resistenza al ceftriaxone che mostrano anche resistenza a molti altri antibiotici vitali. In un momento con alternative limitate all'attuale duplice terapia, mancanza di vaccino e insufficiente capacità di sorveglianza in alcune regioni, questi casi evidenziano la crescente minaccia di resistenza ai farmaci - che potrebbe portare ad una gonorrea non trattabile.

Con oltre 75 000 casi segnalati nel 2016, la gonorrea è la seconda infezione da trasmissione sessuale (STI) più comunemente notificata in Europa. Fino ad ora il successo dell'antibiotico sulla gonorrea non solo ha ridotto il rischio di complicanze come la malattia infiammatoria pelvica, gravidanze ectopiche, infertilità o aumento della trasmissione dell'HIV in alcuni contesti, ma - combinato con test regolari - è anche una delle principali strategie di sanità pubblica per ridurre ulteriormente trasmissione. Tuttavia, negli ultimi decenni, la Neisseria gonorrhoeae ha sviluppato resistenza a diverse classi antimicrobiche.

Tra febbraio e marzo 2018, il Regno Unito (1) e l'Australia (2) hanno notificato i primi tre casi a livello mondiale di Neisseria gonorrhoeae ampiamente resistente ai farmaci con resistenza ad alto livello all'azitromicina e al ceftriaxone che non sono quindi suscettibili alla prima terapia attualmente raccomandata contro la gonorrea (ceftriaxone per via intramuscolare e azitromicina per via orale). Questi casi non erano collegati epidemiologicamente.

Il controllo della gonorrea dipende dalla prevenzione primaria, compresa la promozione di pratiche sessuali più sicure (in particolare l'uso del preservativo), test periodici di soggetti a rischio e trattamento con antibiotici efficaci per ridurre la possibilità di un'ulteriore trasmissione. Anche un piccolo cambiamento nella resistenza ai farmaci può avere un impatto più ampio poiché gli infetti possono continuare a trasmettere l'infezione senza saperlo. La diffusione di ceppi ampiamente resistenti ai farmaci come quelli individuati nel Regno Unito e in Australia può avere un impatto ancora più grave sul controllo della gonorrea.

Come si può tenere la gonorrea curabile?

Nella sua valutazione rapida del rischio, l'ECDC (European Centre for Disease Prevention and Control) delinea le misure necessarie per rispondere alla minaccia di gonorrea multiresistente ai farmaci attraverso una collaborazione multidisciplinare: medici, microbiologi, epidemiologi e autorità sanitarie pubbliche, che a livello nazionale e internazionale devono collaborare strettamente per preservare ceftriaxone e azitromicina come opzioni di trattamento valide per questa infezione batterica.

Le azioni più importanti necessarie sono: