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Unione Europea, le nuove azioni contro gli sprechi alimentari e la resistenza antimicrobica

L'Unione europea e l'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura delle Nazioni Unite si uniscono per intraprendere azioni comuni sui rifiuti alimentari e sulla resistenza antimicrobica.

Il Commissario per la Salute e la Sicurezza Alimentare Vytenis Andriukaitis e il Direttore Generale dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'Alimentazione e l'Agricoltura (FAO) José Graziano da Silva hanno deciso di intensificare la collaborazione tra le due organizzazioni per affrontare i problemi dei rifiuti nelle catene di approvvigionamento alimentare e la resistenza antimicrobica.

In una lettera di intenti firmata il 29 settembre 2017, la FAO e l'Unione Europea si impegnano a lavorare insieme per dimezzare i rifiuti alimentari pro capite entro il 2030, un obiettivo stabilito nell'ambito del nuovo obiettivo globale per gli obiettivi di sviluppo sostenibile. Inoltre li impegna ad intensificare la cooperazione per affrontare la diffusione della resistenza antimicrobica (AMR) nelle aziende agricole e nei sistemi alimentari.

Parlando ad una cerimonia di firma presso la sede della FAO a Roma, il commissario Andriukaitis ha dichiarato:

"La perdita di cibo e i rifiuti rappresentano un spregiudicato, immorale e immorale spreco di scarse risorse e aumenta l'insicurezza alimentare, mentre AMR segna un grave onere societario ed economico". 

Chiamando l'AMR una minaccia globale per gli esseri umani e gli animali, Graziano da Silva ha dichiarato:

"La visione della FAO è che gli antibiotici e altri antimicrobici debbano essere utilizzati solo per curare le malattie e alleviare le sofferenze inutili". Mentre in certe circostanze tali trattamenti potrebbero essere usati per prevenire un'imminente infezione, "in nessun caso dovrebbero essere utilizzati per la promozione della crescita", ha detto.
"I paesi europei stanno compiendo notevoli progressi nel ridurre l'uso di antimicrobici nell'agricoltura e le loro esperienze possono sostenere fortemente il lavoro della FAO, soprattutto nel promuovere le attività di cooperazione tecnica nei paesi in via di sviluppo", ha aggiunto il direttore generale della FAO.
Ricordando che la perdita di cibo e gli sprechi sono legati a molti aspetti dello sviluppo sostenibile, Graziano da Silva ha citato l'importanza di forti partenariati tra la FAO e l'UE per affrontare il problema.

Globalmente, un terzo di tutti i prodotti alimentari per il consumo umano - 1,3 miliardi di tonnellate - viene perso o sprecato ogni anno, causando enormi perdite finanziarie, mentre sprecano risorse naturali. Solo in Europa, circa 88 milioni di tonnellate di cibo vengono sprecate ogni anno, con costi associati stimati a 143 miliardi di euro, secondo stime dell'UE.

Nel frattempo, l'aumento dell'utilizzo e dell'abuso di farmaci antimicrobici sia nella sanità umana che negli animali ha contribuito ad aumentare il numero di microbi che causano malattie resistenti ai medicinali antimicrobici usati per il trattamento, come gli antibiotici.
Questo rende AMR una crescente minaccia che potrebbe portare fino a 10 milioni di morti all'anno e oltre 85 milioni di euro di perdite all'economia mondiale entro il 2050, secondo alcuni studi. Oltre ai rischi per la salute pubblica, AMR ha implicazioni per la sicurezza alimentare come muri come il benessere economico di milioni di famiglie agricole in tutto il mondo.

La FAO sta portando uno sforzo internazionale per migliorare la misura globale delle perdite di cibo e dei rifiuti, compresa la pubblicazione di un indice globale di perdita di cibo; la Commissione europea sta anche lavorando per sviluppare una metodologia per misurare i rifiuti alimentari come parte del suo "Piano d'azione per l'economia circolare". La FAO è già membro attivo della piattaforma UE sulle perdite alimentari e sui rifiuti alimentari.
In giugno la Commissione europea ha adottato un nuovo piano d'azione per l'AMR, sostenuto da un approccio unico per la salute e pienamente in linea con il piano d'azione globale dell'OMS sull'AMR e il piano d'azione della FAO sull'AMR 2016-2020, che si concentra specificamente sul problema all'interno delle catene alimentari.

Le opportunità di strategie che sfruttano le conoscenze e le risorse delle due organizzazioni sono molteplici. Gli esempi includono:

La FAO e l'UE collaboreranno anche per sostenere i governi nell'attuazione degli standard e degli orientamenti relativi all'AMR adottati dalla Commissione Codex Alimentarius.